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清洁能源创业公司LightSail希望通过压缩空气来为电网储蓄能源,Peter Thiel和比尔·盖茨等投资入股

来源:36氪| tzb 发表于 2013.3.17| 点击数7677

在互联网领域之外也有很多极其优秀的科技创业公司,今天我们来介绍一家清洁能源方面的创业公司-。LightSail的能源存储系统LightSail RAES-V1通过压缩空气来储蓄能源,可以在用电高峰时段提供清洁的可再生能源,希望成为电力网的“空气电池“。LightSail在二月底完成了一轮4280万美元的融资,投资人包括Peter Thiel、比尔·盖茨等。

人们在一天中的用电需求是不均匀的,一般高峰是下午。现在处理高峰时段供电的方法是通过调峰发电厂,也就是有一部分发电厂只在高峰时段运行。调峰发电厂一般效率不是很高,以烧柴油和天然气为主。LightSail的想法是:如果能够把低峰时段的发电储蓄起来,然后在高峰时段用储蓄的电力,而且价格比调峰发电厂便宜,那么这将是一个颠覆电力业的创新,而且是一笔价值数百亿美元的生意。

那么LightSail会如何储蓄电力?答案是通过空气,因为空气是最便宜的,也是最干净的(如果你不生活在北京)。道理很简单:有多余电力的时候,把空气通过发动机往气压罐里打,然后等需要电的时候,把压缩的空气释放出来,推动发电器。热力学告诉我们:能源是可以转换的,但是转换成容易利用能源的热效率是有区别的。LightSail设计的空气蓄能系统的热效率高达90%,第一代产品的供电已经比烧柴油的调峰发电厂要更便宜,而第二代产品会比烧天然气的,也就是所有的调峰发电厂都便宜。

LightSail在2009年成立于美国加州伯克利市。25岁的创始人Danielle Fong 17岁从大学毕业,后来在普林斯顿大学就读等离子体物理学博士,但是两年后缀出。当问到缀出的原因,Danielle说:“核聚变能源是未来,但它是比较遥远的未来,我更担心的是不远的未来将存在的能源问题。”

在压缩空气蓄能系统市场里,LightSail的主要竞争者包括和。SustainX正在与电力公司AES合作修建可以存储1MW电力的系统,并且从美国能源部获得539万美元资金;General Compression在2011年获得5400万美元投资,主要合作伙伴是ConocoPhillips(康菲)。根据估算,能源存储设备的全球市场会在2017年达到315亿美元左右。

二月底完成的融资是LightSail的D轮融资,总额4280万美元,为Peter Thiel领投,比尔·盖茨、Khosla Ventures 及法国能源巨头Total跟投。Thiel之前对清洁能源这方面的公司不太感兴趣,但LightSail是一个例外,他说:“很长时间以来,清洁能源业一直有太多想法不现实的人,资金换来的只是空头的承诺。我们确实需要能源方面的科技突破,但是太多具有欺骗性质的公司把好公司都埋没了。LightSail是一家工程师的公司,不是销售说了算的公司,它有可能成为第一家真正的清洁能源蓄能公司。”


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